Lupita Nyong’o. Fotokredit: Nerdmuch.com

Sprievodca, ako mať tmavú pokožku a snažiť sa (ale zlyháva) milovať ju

„Príručka s návodom, ako mať tmavú pokožku a snažiť sa ju (ale ak ju nedokážeme milovať)“, je výskumná esej napísaná pre študentskú triedu „Úvod do štúdií o ženách, pohlaví a sexualite“ na jeseň roku 2014.

Tento kúsok sa ponorí do dichotomických druhov identít, ktoré sú čierne ženy (v Amerike aj v zahraničí) nútené zmieriť sa, keď začínajú chápať, že tento prevažne biely, prevažne mužom ovládaný svet nemusí nevyhnutne pracovať v ich prospech.

Aj keď je tento výskum založený na modernej feministickej kritike a teórii rasy, funguje aj ako osobný príbeh o mnohých skúsenostiach v mojom živote, ktoré vyrastali ako tmavovlasá čierna dievčina a ako som bol schopný prekonať ( čítaj: podľahni) tejto nevyhnutnej záťaži. “

Táto skladba získala cenu Freshman Writing Prize za rok 2014 na Washingtonskej univerzite a pôvodne vyšla na Washingtonskej univerzite v Ampersand Journal v St. Louis v roku 2015.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Čo je tma a pleť-y a znechutiť všade? Hanba dievčaťa s tmavou pokožkou, keď sa pokúša pochopiť jej pokrytie vo svete, ktorý jej nedovolí dýchať.

Keď v auguste 2013 Lupita Nyong'to v auguste 2013 narazil na veľkú obrazovku v 12-ročnom otroku Steve McQueena, vesmír, zachráňte ma, sa rozbehol. Bola pôvabná, ohromujúca, žiarivá, s tmavou pokožkou so svetom pri nohách a korunou schválenia na vrchole jej strihaného blednutia. Zatiaľ čo Amerika milovala Lupitu a obdivovala ju na každom kroku, neurobil som.

Médiá pre médiá „žiariacej krásy Lupita Nyong'o si dnes večer privítali zástupy na slávnostnom odovzdávaní cien v bledomodrých šatách, ktoré tak kontrastovali s jej ebenovým telom“ a „núbijská hviezda, Lupita Nyong'o, zaujala divákov v jasne červenej farbe. pery, ktoré odvážne vystupovali proti jej pokožke Star Rocks Dark Roast® na polročnom galavečere “sa zdali byť nanajvýš nepríjemné a v najhoršom prípade zbaviť ľudí.

Tieto tvrdenia potiahnuté Steviou sú zahalené horkými jazykmi a úprimnými srdiečkami, ako je nadmerné kompenzovanie sacharínu nad neustálym a neustálym hanbením histórie tmavovlasej ženy v histórii v podobe pochvál; bielo-pečiatka schválenie do milosti našej súčasnej spoločnosti. Ale od Sarah „Saartjie“ Baartman, po „Mammy“, až po Lupitu Nyong'o, pre mňa nebolo nič elegantné o tom, že som žena s tmavými kožami a bola uvarená do spoločnosti, ktorá nepopierateľne, neodvolateľne chváli belosť a ľahkosť a dobro. ,

A určite nie je nič elegantné, keď vás milujem bielych cudzincov, ktorí vás tlieskajú za to, že máte „takú hlbokú a nádhernú pleť, oh môj!“ A že ste nútení unavene prijať tieto komplimenty s Janusovými tvárami bez rozruchu, pretože ste tmavovlasá čierna dievčina, čo robíš

"Možno by som mal tlieskať hlavnému prúdu za to, že konečne spoznávam krásu hnedej pleti, ale keby som čakal, až americká kultúra krásy potvrdí moju vlastnú krásu, bola by moja sebaúcta zastrelená." A tak ma trápi to, čo sa zdá byť ďalším typom mediálneho tréningu o Blackness - nie tým, ktorý by pripravoval masy na zmenu ich štandardov krásy, ale skôr tým, ktorý naďalej naznačuje, že tmavovlasá krása, ako je len Lupita mágia sa objavuje tak často. “(Blay 1)

Mal som asi ‘8 a ¾ years rokov a začínal som 4. ročník, keď som si prvýkrát uvedomil, že je možné, že bude príliš čierny. To bolo, keď som začal o sebe počuť vtipy, ktoré neboli také smiešne. A škodlivé mená, ktoré sa mi zrejme nezmestili. A je to ako „prečo ste takí tma?“ A „je noc ... dievča, vmiešate sa!“ A „Ste takí čierni, vyzeráte ako decht!“ A rôzne ďalšie iterácie toho istého princípu. A nie je potrebné vedieť, že decht nie je krása.

Bohužiaľ, moji rodičia, ktorí boli vynikajúcimi podporovateľmi a posilňovačmi sebaúcty, aké boli, nedokázali pripraviť ma na nevyhnutné rozhorčenie a rozpaky, ktoré by čoskoro znamenalo mať čiernu kožu ako čiernu dievčinu.

Ako čerství prisťahovalci z Ghany a jej pobrežia si boli moji rodičia dobre vedomí dopadov kolonizmu a všeobecného zahanbenia tmavej pleti v ich západoafrickej spoločnosti; znaky britského kolonializmu a jeho eurocentrické štandardy premieňané na krásu premieňané na triedu stále horeli na vidieku dlho potom, čo ghanský ľud vyhlásil nezávislosť svojej krajiny. Adam Elliot-Cooper, spolupracovník editora online časopisu Ceasefire, uznáva, že:

Myšlienky o kráse boli skonštruované, zabalené, opätovne prerokované a teraz sa v rozpore s kapitalizmom predali ako ľahko konzumovateľné výrobky, životný štýl a nápady. Pojmy krásy, nehovoriac o eurocentrických, diktujú a určujú rodovú politiku pre všetky ženy závislé od vhodnosti, poňatie ženskosti a predstavy o tom, čo alebo kto by mala byť žena (Elliot-Cooper 1).

Podobne ako Štokholm, podobne ako syndróm, sa roky po získaní „slobody“ od svojich utláčateľov Ghana a jej ľudia stále snažili zosvetľovať pokožku a chemicky narovnať „nezvládnuteľné“ vlasy. Nemohli sa postaviť za to, že boli vylúčení, nakoniec boli diskvalifikovaní z nezvratne odľahčenej a narovnanej spoločnosti, ktorá ich chovala ... a tak sa sami vymazali. Našťastie som bol schopný opraviť (prečítať: molekulárne poškodenie) moje vlasy; opravte ho tak, aby už neprichádzalo s odporom alebo s bojom, aby sa už neobjavil „plienok“ alebo „hrubý“ na jahňatá a prod.

Bohužiaľ, moja farba pleti nikdy nemala také šťastie. Kolonizmus, nenávisť a skreslený zmysel pre nyktofóbiu (čítaj: strach z temnoty [kože]) sa rýchlo stali zakorenenými aspektmi ghanskej kultúry - normy, ktoré dnes nezvonia ďaleko od základov Ameriky a jej trvaliek. zachovanie belosti.

V Ghane boli ľudia vopred o tom, ako sa cítia o ľuďoch v tuneli (príliš tmavých). Matky by radili svojim dcéram, aby „rozjasnili“ svoje telá pomocou alata sɛmina (čierne mydlo), aby sa ich tmavé lakte alebo spletené krky neodradili budúcich nápadníkov; aby mohli byť krásni. Ak by eufemizmy nestačili, otcovia by povedali svojim synom, že ich spoločnosť odmietne, ak sa stanú príliš temnými, príliš zafarbené slnkom a príliš upečené zemou, aby to pochopili kapitalistický svet GH ₵.

Takže bielili. Zostali vo vnútri. A boli úprimní, pokiaľ ide o ich zámery, ktoré sa vymazali, boli skutoční s pochopením dôsledkov temnoty vo svete, ktorý tvrdil, že je tak dlho „osvietený“ (sɛ kanɛa). To však neznamená, že táto „realita“ bola akýmkoľvek spôsobom zdravá, ako tvrdí pobočka Columbia University Obiora Anekwe, že:

Jeden z posledných príkladov donucovacích prostriedkov na vymývanie mozgov Afričanov v celej západoafrickej diaspóre je najviac viditeľný vo fenoméne bielenia pokožky, aby bola ľahšia. Tento jav bol opísaný ako medicínsky riskantný a psychologicky nebezpečný. Posledné spravodajské správy v médiách západnej a južnej Afriky informovali o čiernych ženách, ktoré nakupujú výrobky na bielenie pleti, aby bielili ich odtieň pleti, aby vyzerali belšie a podľa ich názoru krajšie (Anekwe 1).

Samozrejme, bolo to nebezpečné, pretože opatrenia, ktoré odmietajú vždy, bývajú. Nebolo to však zahalené politickou korektnosťou a nezaťažené naivitou, na ktorú sme v našom západnom svete zvyknutí. Aj keď poškodzovali kožné bunky a psychiku svojich rodín, boli skutoční so svetom a uznávali jej škodlivé skutočnosti. Museli pripraviť svoje potomstvo na kolorista tejto Zeme, poslušne vymazať temnotu svojich detí a otočiť ich smerom k svetlu.

V súčasnosti niektorí ľudia v Amerike (najmä komentátori YouTube) uprednostňujú priamy prístup k riešeniu „problému s tmavou pokožkou“ a každý umierajúci okamih svojho života venujú očividne hroznému strachu. Títo ľudia často označujú čiernych čiernych pleti ako „verandy opice“ a „bezcenní zlodeji“, ktorí si stále želajú vyhynutie „negroidnej rasy“ a dúfajú, že sa budú modliť, aby ospravedlnili viac čiernych chlapcov o šesť palcov ako ďalší Mike Browns, Eric Garners a Tamir Rices. Uznávaná feministka Angela Davisová vysvetľuje, že ľudia farby sú kriminalizovaní pre svoju belosť tým, že predpokladajú, že:

Čierna, latino, domorodý Američan a mnoho ázijských mladých ľudí je vykresľovaných ako sprostredkovatelia násilia, obchodníci s drogami a ako závistliví voči komoditám, ktoré nemajú právo vlastniť. Mladé čierne ženy a ženy Latiny sú zastúpené ako sexuálne promiskuitné a bezohľadne propagujúce deti a chudoba. Kriminalita a deviacia sú rasistické (Davis 1).

Ako naznačuje Davis, čierne ženy, hoci sa nepovažujú za priame ciele pre tak milovaný väzenský priemyselný komplex, sú spoločensky zabíjané javmi ako „#jadapose“ alebo zneužitím „twerkingu“ (Stewart 1). V našej rasistickej a misogynnej spoločnosti sme na okraji spoločnosti aj na okraji spoločnosti a na tomto zreteľnom príbehu nie je priestor pre tento zreteľný príbeh.

Mnohí Američania však radi predstierajú, že rozdiely vo farbe pleti už neexistujú, pretože máme poločierneho prezidenta. V tejto „farebne slepej Amerike“ som získal pocit, že väčšina dobre mienených bielych ľudí premýšľa o rasových vzťahoch podľa rovnakých línií: „rasizmus je vyhradený pre červené krky, nie pre ľudí, ktorí nevidia farbu … ako ja!"

Špeciálna značka anti-čiernej bigotnosti amerického hlavného prúdu je skrytá, zahalená sladkými predstavami o politickej korektnosti a nekonvenčnými výrokmi ako „Nie som rasista, ale ...“ a celé týždne sa venujú netradičným zasadnutiam „Diversity-Awareness Training“ je to únavné.

Aby bolo jasné, ako ružové slnečné okuliare, ktoré Američania nosia na „neexistujúce“ rasové vzťahy, neviem, aký postoj uprednostňujem. Prinajmenšom tí, ktorí nie sú rasistami, ktorí nie sú unavení, môžu legitímne uznať význam mojej tmavej pleti a ako sa z toho vyformovalo moje 18 rokov. Títo ľudia sú síce značne nenávistní, ale prinajmenšom odvahu pripustiť, že v roku 2014 „biela má stále pravdu“, a nevidia zmysel v skrývaní sa za zákernými chválami „Pozrite sa na Lupitu, krásu temnej pleti!“ Alebo „Prial by som si moja pokožka bola taká hlboká a odvážna ako vaša pokožka! “

Odhliadnuc od príšery, títo rasisti nie sú jemne sponzorovaní ako zvyšok sveta. Nesnažia sa zachrániť ľudí s tmavými kožami od seba; nesnažia sa ľutovať chudobné tmavovlasé dievčatá. Ako sociológka Purdue University Sandra L. Burnes kontextuje, táto dilema je:

… Prezentácia konfliktnej, dichotomizovanej identity [sic] - čiernej a americkej - v prípade, že predchádzajúca identita označila jednu za „problém“, ktorý sa má ignorovať, vyhladiť alebo stigmatizovať a táto identita slúžila ako neustála pripomienka dedičstva útlaku. a stanica, ktorá sa má vážiť, ale nikdy nedosiahla (popáleniny 1).

Americká čierna žena, ktorá sa chopila bielej nadvlády a inštitucionalizovaných patriarchálnych noriem, prežila mimoriadne jedinečný zápas, pokiaľ ide o umlčanie predkov hlasu a potlačenie ženských húpaní. Z toho potom vyplýva, že čierne ženy vďaka svojim plným stelesneniam v Spojených štátoch neustále zažívajú útlak a hanbu v každej generácii „úplne nových a úplne otvorených!“, Že boli „súčasťou“. Kdesi medzi rohmi „hrozných“ a „krutých“ ležia zabudnuté príbehy čiernych matiek, sestier a dcér, ktorých história bola zneužívaná a vymazaná.

Teraz by som si želal, aby sme mohli predpokladať, že najlepšími obhajcami oslobodenia čiernych žien od nebezpečného priesečníka rasy a pohlavia by boli samotné čierne ženy a biele ženy. Toto úhľadné malé riešenie Venn-Diagramu v súvislosti s neustálym útlakom černošskej spoločnosti v spoločnosti sa však v praxi ukázalo ako zbytočné, pretože biele ženy aktívne vylúčili svoje čierne sestry a muži si nevšímali silu svojich žien a sebaobhájenú obhajobu počas mnohých boje života.

Oslobodenie žien, ktoré sa chápe ako úsilie o dosiahnutie politického, sociálneho a sexuálneho oslobodenia od spoločnosti, ktorá neúnavne dehumanizuje a obmedzuje ženy na nič viac než učivé, krehké ženy, ktoré sa nenaučili dosť na to, aby sa sami rozhodovali, bolo neustálym bojom posledných niekoľko desaťročí ... boj, ktorý zahŕňal iba ženy farby v posledných rokoch.

Čierni muži, tak tvrdí, ako bojovali o prijatie a slobodu v povojnovom období, aktívne „zabudli“, aby pomohli odomknúť dvojkrížené reťaze ich farebných sestier. Kimberlé Crenshaw, renomovaná čierna právnička a feministka, rozbaľuje tento kritický fenomén pri upevňovaní toho, čo je medzikruhový útlak prostredníctvom citácie:

Zvážte analógiu premávky na križovatke, ktorá prichádza a odchádza všetkými štyrmi smermi. Diskriminácia, napríklad premávka cez križovatku, môže prúdiť jedným smerom a môže prúdiť iným smerom. Ak k nehode dôjde na križovatke, môže to byť spôsobené tým, že autá jazdia z ľubovoľného počtu smerov a niekedy zo všetkých smerov. Podobne, ak je čierna žena poškodená, pretože je v križovatke, jej zranenie by mohlo byť dôsledkom diskriminácie na základe pohlavia alebo rasovej diskriminácie. , , , Ne vždy však nie je ľahké rekonštruovať nehodu: Niekedy šmykové značky a zranenia jednoducho naznačujú, že k nim došlo súčasne, frustrujúce úsilie určiť, ktorý vodič spôsobil škodu (Crenshaw 12).

Vo svete, ktorý podporuje konštrukciu temnoty (pokožky), ktorá je nepriamo úmerná ženskosti, táto priesečník zasiahne plnou silou a rozdelí ľudí ako ja na jadro duše a srdcový rytmus. Želám si, aby ľudia ako ja neboli spoločensky „ináč“ za to, že sú úplne našimi vynikajúcimi čiernymi ženami - želám si, aby som si nemusel vyberať medzi mojím ženstvom a temnotou.

„Uráža ťa moja temnota?“ (Neznáme)

Minulý rok som sa pri svojom promo pauze rozhodol, že by bolo skvelým nápadom nechať ma make-up robiť profesionálmi. Keď som sa dostal do salónu, maskérka sa na mňa dívala s úžasom (ako ogle, ktorý deti robia, keď vidia výstavu leva v zoo) a pomaly vypočítava vety ako: „Bohužiaľ, tento salón v skutočnosti nenesie základy ktoré by zodpovedali vášmu ... žiarivému a oslnivému odtieňu pleti ... Vidíte, váš typ ... mochovej pleti je taký špeciálny a brilantný, že by bolo také ťažké nájsť odtieň, ktorý by bol ... bezchybný ako farba, ktorú skutočne ste ".

Keď som sa zdala byť viditeľne znepokojená celou situáciou a všetkým, čo sa týka jej „komplimentu“, rýchlo ma potešila veľmi Bielym Spasiteľom-y, Sandrou Bullockovou v roku 2009 spôsobom Blind Side. „Aj keď nenosíme váš tieň, mali by ste si určite určite zamilovať pokožku, v ktorej sa nachádzate! Je to ... uh, jedinečné! “Usmiala sa, akoby stratila Nobelovu cenu mieru a usmiala sa len preto, aby pred svetom nemusela vyzerať ako boľavý porazený.

Chcel som sa zasmiať, pretože jej chagrin bol smiešny a pretože nesprávne komentáre, ako je tento, ma definitívne odrádzajú od lásky k „koži, v ktorej sa nachádzam“.

Takéto komentáre, bez ohľadu na to, ako starostlivo verbalizované alebo nešikovne vyslovené, sa cítim malý. Zmršťujú ma na nič iné, ako očakávanie „silnej čiernej ženy, ktorá nepotrebuje belosť“, nič viac ako výstrelok na posadnutosť (len v: čierna je nová čierna!) A nič viac ako farba pleti nezodpovedá odtieňom nadácie, ktoré biely salón na bielom predmestí bieleho štátu Arizona hovorí, že sú biele. #freudianslip?

Som jednoduché dievča a pre mňa, aby som sa skutočne cítil pohodlne v tomto svete, si myslím, že niekedy túžim po bielej koži (alebo aspoň menšej miere temnoty). Chcel by som povedať, že som krásna žena bez môjho „etnického a exotického“ odtieňa pokožky alebo „zmyselných kriviek“, ktoré sú prezentované ako ohnisko, že tieto zadné komplimenty sú omotané (čítaj: udusené) okolo. A skutočne potrebujem, aby bola Lupita Nyong't ocenená za jej pozoruhodný herecký talent a celkovú dokonalosť, nie za jej tmavú pokožku, ktorá kontrastuje „vždy tak krásne“ s lily-bielym pozadím „post-rasovej“ Ameriky.

Ale bohužiaľ, v dôsledku mnohých zložitosti polygénneho dedičstva a DNA rodičov, ktorí spievajú pieseň Afriky a jej horkú históriu, je moja pokožka taká, aká je. Som tmavovlasá čierna dievčina a všade so sebou nosím duchov čierneho ženstva.

A ak chcem byť úprimný, až do zlomenia duše, viem, že by som rád a ocenil svoju tmavovlasú ženskosť, ak by môj svet chcel (alebo aspoň toleroval) moju nebielu, čistú a bez viny. ja bez ľútosti alebo bez hanby. Ale nie je to tak.

Takže nie.

„Medzi čiernymi ženami existuje nátlak, aby udržali mýtus nažive, aby žonglovali, aby sa prispôsobili. Niektoré ženy, ktoré zúfalo potrebujú rovnováhu vo svojom živote a ktoré veľmi potrebujú pomoc, ju nikdy nehľadajú ani nedostávajú. Namiesto toho ich krvný tlak stúpa. Prejedú sa. Spadajú do depresie. Niektorí sa zabíjajú alebo sa snažia. Iní jednoducho snívajú o úteku. “(Jones 32)
Páčila sa vám táto esej? Pozrite si viac mojej práce tu! Na svojich stredných pracovných miestach uverejňujem akademické eseje, osobné eseje a veľa úvah o svojom živote. Pošlite mi e-mail na akua@wustl.edu, ak by ste chceli prediskutovať akékoľvek svoje myšlienky pri čítaní mojej práce - rád by som to počul :)

Akua Owusu-Dommey (pôvodne napísané v roku 2014)

Citované práce

Anekwe, Obiora N. „Globálny fenomén bielenia pokožky: Kríza v oblasti verejného zdravia (1. časť).“ Hlasy v bioetike. Univerzita Columbia, 29. januára 2014. Web. 24. november 2014.

Blay, Yaba. „Lupita je krásna, ale čierna BOLO krásna.“ #PrettyPeriod. N.p., február 2014. Web. 24. november 2014.

Burnes, Sandra L. „Sociologické vyšetrenie duší čierneho ľudu W. E. B. Du Bois.“ The North Star: Časopis africko-americkej náboženskej histórie, jar 2005, 7. vydanie, ods. 2: 1-6. Print.

Crenshaw, Kimberle Williams. „„ Demarginalizácia priesečníka rasy a sexu: čierna feministická kritika antidiskriminačnej doktríny, feministickej teórie a protikracistickej politiky. “Feministická filozofka (2008): n. pag. Print.

Davis, Angela. „Maskovaný rasizmus: úvahy o priemyselnom komplexe väzenia.“ Color Lines (1998): n. pag. Farebné čiary. Web. 30. november 2014.

Elliot-Cooper, Adam. "Antiimperialista: Biely prúd čiernej krásy." Magazín o prímerí RSS. N.p., 11. júna 2011. Web. 30. november 2014.

Jones, Charisse a Kumea Shorter-Gooden. Posun: Dvojité životy čiernych žien v Amerike. New York: HarperCollins, 2003. Print.

Stewart, Alicia W. „# IamJada: Keď sa zneužívanie stane dospievajúcim“, CNN. Káblová spravodajská sieť, 1. januára 1970. Web. 30. november 2014.