Akvizície Suck (tu je návod, ako ich prežiť)

Počúvajte. Ak sa vaša spoločnosť získava alebo ak plánujete akvizíciu ako svoj odchod, musíte vedieť, čo príde. Pretože veľa z toho nie je pekné.

Akvizícia bola v začiatočných kruhoch v súčasnosti veľmi populárnou témou a nie som prekvapená. Dlho nečinný trh s IPO sa konečne začína roztopiť, keďže niekoľko významných jednorožcov sa stáva verejnosťou. To na druhej strane spôsobilo, že sa našla ďalšia vlna rastu, zlatá horúčka mŕtvych peňazí, ktoré sedeli v hotovostných rezervách vo väčšine spoločností a súkromných kapitálových spoločností. Každé spustenie s nápadom a určitým záberom je náhle cieľom vytiahnutia.

Je to dobrá vec? Určite to tak je. Pokiaľ to tak nie je.

Prešiel som šiestimi akvizíciami. Niektoré boli skvelé, iné katastrofy, ale už štvrtýkrát som začal vidieť vzorce. Masívna zmena, ktorá prichádza s každou akvizíciou, vedie k rovnakým rozhodnutiam a reakciám, ktoré, keď nie ste na ne pripravení, je zle ovládateľná.

Dovoľte mi, aby som sa s vami priamo spojil s tým, čo sa stane, keď sa vaša spoločnosť získa.

"Nie som si istý, prečo to robíme."

Minulý týždeň som dostal e-mail od „Rachel“, CTO na mladom technologickom startupe v Silicon Valley. Spoločnosť Rachel si vybrala medzi druhým, bohatým kolom financovania a akvizíciou, a niečo nebolo v poriadku.

Rachel nie je spoluzakladateľom. Toto je po prvýkrát ako CTO, ale v technike má viac ako 10 rokov. Spoločnosť je založená na jedinej inovatívnej technológii, tím je väčšinou vývojár a vybudovala tak techniku, ako aj tím. Uvedenie do prevádzky je asi dva roky a je pred príjmom, ale získali dosť peňazí na dosť dobrý nápad, aby si najali solídnych kódovačov zo služieb Facebook a Googles v údolí.

Uvedenie na trh je na dobrej ceste k trakcii a príjmom, ale teraz uvažujú o predaji, čo by bolo v zásade ziskom. To je, keď väčšia spoločnosť kúpi tím menšej spoločnosti a duševné vlastníctvo, aby ich absorbovala do svojho. Nadobudnutie môže byť niekedy považované za poslednú možnosť, záchranný čln pre bojujúci, ale sľubný mladý startup.

Rachel tento boj nevidela. Všetko, čo videla, bolo predčasné ukončenie jazdy v hodnote miliárd dolárov.

"Toto je boj, ktorý pravdepodobne nevyhráte."

Chcem byť opatrný so svojím textom tu, pretože dlžím veľa môjho úspechu presvedčenie, že každú bitku je možné vyhrať. Milujem uvedenie do prevádzky predovšetkým preto, že som nadšený z kontroly a spustenie je miesto, kde mám najväčšiu kontrolu. Ale aj keď mám 100% kontrolu - založenie / financovanie / spustenie startupu - viem, kedy nemám kontrolu.

Veľké zmeny - financovanie, otočenie, odstávky, ukončenie - to je miesto, kde sa kontrola uchváti.

Ak sa Rachel nerozhoduje o tom, či sa má alebo nemá získať, potom sa toto rozhodnutie pravdepodobne deje nad ňou a je možné, že k rozhodnutiu došlo už v čase, keď zistila, že je možné získať ešte stôl.

Niekto - zvyšok výkonného tímu, predstavenstvo, investori - sa rozhodol, že je čas. Dôvodov môže byť niekoľko, možno financie, možno aj únava, možno strach. Spustenie je všetko alebo nič. Ak zaostrenie niekoho dôjde iba zo 100%, môže sa naozaj rýchlo klesať.

Nehovorím teda, že nebudeme bojovať proti rozhodnutiu ako „keby sme boli získali“, len hovorím, že by mala byť pripravená tento boj prehrať.

Príprava na akvizíciu

Právnik hore. Toto je čas na nájdenie právnika, ktorý je oboznámený s akvizíciami vo vašom štáte, a preto by ste navrhli, aby ste právnika spoločnosti nepoužili.

Chceme tomuto právnemu zástupcovi zaslať všetku dokumentáciu o nadobudnutí, ktorá nám bola poskytnutá, ako aj našu pracovnú zmluvu, akúkoľvek dokumentáciu týkajúcu sa vlastného imania, opcií alebo vlastníctva a akékoľvek zmeny alebo dodatky, ktoré pravdepodobne prídu ako predchodca dohoda o nadobudnutí.

Čo je to posledné? Je to voliteľné, ale spoločnosť sa zvyčajne pokúsi vyrovnať svoju tabuľku stropov a zbaviť sa svojich záväzkov, ako aj veľa konsolidácie, aby získala všetky svoje kačice v rade za pekný a hladký obchod. Ak dostaneme jeden z týchto spôsobov, je pravdepodobné, že ho podpíšeme, aby sme dostali akúkoľvek odmenu za náš kapitál. To neznamená, že nemôžeme rokovať.

Je to naša šanca požiadať o väčšiu spravodlivosť, ak je to vôbec možné. Rovnako dôležité je, že v našej pracovnej zmluve je možnosť pridať alebo posilniť ochranu. Nie je neslýchané žiadať o ďalšie odstupné, len aby to pre novú spoločnosť bolo bolestnejšie, aby nás vytiahla. Ďalším inteligentným krokom je, aby sa pred zmenou režimu vykonalo konečné overenie výkonnosti na rekordnej úrovni. Je lepšie mať ho a nepotrebovať ho.

Posledným krokom prípravy je zostavenie dvojročného plánu, nie pre orgán alebo produkt alebo tím, ale pre vás. Toto je posledná šanca, ktorú si v prvom rade premyslite jasne o dôvodoch, prečo ste sa k tomu dostali. Premýšľajte o tom ako o správe pre vaše budúce ja.

Predtým, ako sa dostaneme do všetkej negativity, nezabudnite pochopiť, že akvizícia môže byť skvelá. Namaľujem všetky transakcie rovnakým štetcom, len hovorím, že som videl rovnaké vzorce znova a znova, zmena nie je nikdy ľahká a chcem, aby ste boli pripravení, nie prekvapení.

Tu ideme, v poradí možného krviprelievania.

Ľudia prídu o prácu

Či už je akvizícia dobrá alebo zlá vec alebo rastová či prežitá vec, niektorí ľudia sa stanú nadbytočnými, iní sa „skryjú“ a iní za každú cenu budú odolávať zmenám.

Takže zo správnych alebo nesprávnych dôvodov alebo možno vôbec žiadny dôvod, ľudia sa pustia. Možno nie hneď, ale v určitom okamihu je takmer zaručená. Iní budú degradovaní, či už ide o titul alebo o zodpovednosť, iní budú presunutí na nové pozície a iní budú odsunutí na okraj spoločnosti.

Ak budeme slepí, bude to vyzerať ako začiatok konca. Ak nám ukážeme dvere, bol čas a nehrozí v nich hanba. Ak sú to ľudia, na ktorých nám záleží, pomôžte im nájsť novú prácu. Neprestávajte v solidarite. To je jednoducho hlúpe. Urobil som to raz v mladosti. Vieš, komu to pomohlo?

Nechám to visieť.

Každý bude robiť zle

Do obrazu prichádza aspoň jedna vrstva nového riadenia, ak nie viac. Vyskytnú sa nedorozumenia. Došlo k nesprávnej komunikácii. Budú chyby.

Trvá nejaký čas, je otvorená myseľ a veľa vecí, aby sa všetko správne dalo. Ak sú obidve spoločnosti založené a úspešné a akvizícia je dobrá, rastová akvizícia, kvocient „„ urobiť to zle “sa zvýši a znásobí.

Trpezlivosť je tu kľúčová. Musíme dať novým pravidlám a procesom šancu, musíme umožniť spochybnenie našich pravidiel a procesov. A čo je najhoršie, musíme sa dostať z bodu A do bodu B pomocou dvoch rôznych ciest súčasne.

Toto nebude trvať večne. Potrebujeme prehltnúť pýchu a nechať dôjsť k arogancii, aby chyby a škody dokázali, kto je v konečnom dôsledku správny a nesprávny. Koniec koncov, mohlo by to byť my v nesprávnom prípade, a ak sme tvrdohlaví, mohlo by to zničiť celú spoločnosť.

Kultúrna kríza

Toto je najčastejší a najbolestivejší problém, ale je tiež najjednoduchšie ho vyriešiť. Prijmeme novú kultúru a naša kultúra sa pohltí. Ľudia, ktorí kedysi zapadali, sa už viac nehodia. Ľudia s ťahom nebudú mať toľko ťahu. Šéfovia, ktorí boli milí, vtipní a chladní, by mohli byť rigidní a brilantní a hovno.

Pre získanú spoločnosť sa bude takmer vždy cítiť, že je čas vyrastať. Už nie sme startupom, neporušujeme toľko pravidiel, neberieme toľko šancí a nie je to také zábavné.

Áno, nebudem ti klamať. Je čas vyrastať.

Najväčšou chybou, ktorú tu vždy vidím, je, keď sa nadobúdateľ pokúša čo najskôr „naučiť“ svoju kultúru novej spoločnosti, niečo ako trhanie obväzu. Nepravdivým predpokladom je, že absorbovanie získanej spoločnosti a jej kultúry akejkoľvek veľkosti nebude mať vplyv na kultúru nadobúdateľa.

Pravdou je, že obe kultúry sú teraz priepasti. Všetko, čo je potrebné urobiť, aby sa to napravilo, je nechať spoločnosť A konať ako spoločnosť A a nechať spoločnosť B konať ako spoločnosť B a nechať ich nájsť spoločné východisko. Som šokovaný tým, ako zriedka sa to môže stať.

Puristi ma za túto stratégiu zabijú, ale keď ich požiadam, aby ukázali na príklad, kde firemná kultúra nadobúdateľa prežije nedotknutá, nemôžu. Pokiaľ nevyhodili všetkých.

Vaši starí šéfovia urobili pri rozhodovaní chyby

To je asi najjednoduchší spôsob, ako to môžem povedať. Ľudia na začiatku získaného startupu budú počas akvizičných rokovaní vynechať aspoň jednu vec - pravdepodobne veľa vecí. Tieto vrásky teraz spôsobili reťazovú reakciu, ktorú nie sú pripravení zvládnuť.

Ako sa to stane? Myslím, že to samozrejme záleží na situácii, ale keď to uvidíme, budeme to vedieť. Bude to pocit, že koniec Empire Strikes Back, kde Vader zmení dohodu a všetko, čo Lando môže urobiť, utečie z vlastnej operácie bez toho, aby sa uškrtilo.

Prečo sa to stalo? Jednoduchá. Dokonca aj s najlepšími úmyslami, v momente podpísania dokumentov, sa hodiny začnú tikať na očakávaniach, ktoré boli pravdepodobne nepochopené alebo nesprávne komunikované a pravdepodobne nebudú splnené. Možno ani neboli vyslovené.

Stáva sa to zakaždým. Nemám na to konkrétnu odpoveď, len som chcel, aby ste si toho boli vedomí. Nechajte ich prísť. Ak ste šéf, príďte na to.

"Nakoniec sa všetci jednoducho vzdajú, však?"

Táto (punčová) línia prišla od môjho priateľa, ktorý nielenže prešiel niekoľkými akvizíciami sám, ale bol blízkym svedkom asi stovky ďalších, možno viac, vo svojej práci.

Neklamá.

Ľudia budú prestať fajčiť a - človeče, nechcem hovoriť „všetci“ alebo „takmer všetci“, ale keď to povedal, určite som sa zasmial.

Zmena je opäť ťažká a vstup do akvizície bez stanovenia správnych očakávaní spôsobuje, že každé rozhodnutie sa javí ako zlé rozhodnutie, každý nový proces sa javí ako hlúpy proces a každý výstrel z nového manažmentu sa javí ako osobný urážka.

Nie každá akvizícia je výhra, ale nie každá akvizícia je katastrofa. Spoločným znakom všetkých je, že sú ťažké. Sajú. Týmto sa však dostaneme a ak to urobíme správne, tak či tak sa objavíme na druhej strane lepšie.